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로크웰오토메이션, “제조기업의 83%, 올해 생성형 AI 도입 및 활용 예정”
2024 스마트 제조 현황 보고서 발표, 아태지역 디지털 전환 가속화 노력 부각

[인더스트리뉴스 최종윤 기자] 세계 최대 산업 자동화 및 디지털 트랜스포메이션 전문기업인 로크웰오토메이션(RockwellAutomation)이 2024년 연례 스마트 제조 현황 보고서를 발표했다. 이번 보고서는 제9차 연례보고서로 제조기업들이 △인력 잠재력 극대화 △위험 감소 △품질 향상 △지속 가능한 성장 제공을 위해 스마트 제조 기술에 중점을 두고 있음을 보여줬다.

로크웰오토메이션의 제9차 연례보고서에 따르면 생성형 AI가 지난해 제조기업들의 투자 수익(ROI)에 기여하는 기술 중 ‘클라우드 및 SaaS’에 이어 2위에 올랐다. 제조기업의 83%는 올해 생성형 AI를 제조 운영 과정에 도입할 것으로 예상했으며, 올해 투자할 기술 분야 1위로 뽑기도 했다. [사진=gettyimage]

로크웰오토메이션은 이번 보고서는 주요 17개 국가 및 1,500개 이상의 제조업체를 대상으로 진행됐다고 밝혔다.

전 세계 제조기업들은 다양한 대내외 요인으로 제조 운영에 어려움을 겪고 있다. 이번 조사에 참여한 제조기업의 83%는 이러한 어려움을 해결하기 위해 디지털 트랜스포메이션을 가속화하고 있다고 답했다. 특히 인도, 일본, 중국의 경우 90%가 넘는 제조기업이 디지털 전환을 가속하고 있다고 답해, 아태지역의 디지털 전환 가속화 노력이 두드러지고 있는 것으로 나타났다.

주요 보고서 결과를 살펴보면, 먼저 생성형 AI는 지난해 제조기업들의 투자 수익(ROI)에 기여하는 기술 중 ‘클라우드 및 SaaS’에 이어 2위에 올랐다. 제조기업의 83%는 올해 생성형 AI를 제조 운영 과정에 도입할 것으로 예상했으며, 올해 투자할 기술 분야 1위로 뽑기도 했다.

로크웰오토메이션의 스콧 울드리지(Scott Wooldridge) 아시아 태평양 지역 사장은 “올해 보고서에서 AI가 고려 대상 기술 1위에 오른 것은 놀라운 일이 아니다”라며, “아시아 제조업체의 44% 이상이 가까운 시일 내에 인력 부족과 기술 격차를 해소하기 위해 AI/ML을 도입할 계획”이라고 밝혔다. 덧붙여 “아시아 시장은 기술이 더 생산적이고 지속 가능한 비즈니스 성과를 위해 대체재가 아닌 조력자로 여겨지는 인간과 기술의 파트너십을 재구성하는 데 앞장 설 수 있는 기회가 있다”고 설명했다.

이어 스콧 울드리지(Scott Wooldridge) 아시아 태평양 지역 사장은 제조기업의 94%는 스마트 제조 기술을 활용해 제조인력 규모를 유지하거나 증가할 계획이라고 밝혔다. 특히 협동로봇과 자율주행로봇(AMR) 및 무인운반차(AGV)는 제조기업이 올해 투자할 기술 분야 각각 2위와 3위에 올랐다.

‘품질 향상’은 제조기업 신기술을 채택하게 된 요인이었다. 43%의 아태지역 기업들을 비롯한 글로벌 제조기업의 45%가 AI/ML 도입을 통해 달성하고자 하는 주요 목표로 품질 향상을 꼽았다. 품질향상에 이어 제조기업의 40%가 AI/ML 기술을 가장 많이 사용할 분야로 ‘사이버 보안’을 선택했다.

이번 보고서는 지속 가능성 및 ESG 정책에 대한 현황 조사 결과도 공유했다. 제조기업의 98%는 ESG 관련 정책을 시행하고 있으며, 이를 공식적으로 추진하고 있는 기업의 비율은 86%로 작년 대비 8% 증가했다. 특히 제조기업의 35%는 지속 가능성 및 ESG 정책에서 가장 고려해야 할 요소로 ‘에너지 관리’를 꼽았다.

마지막으로 제조 분야 선도 기업의 3곳 중 한 곳은 ‘기술 및 인재를 비즈니스 요구에 맞춰 대응하는 것’과 ‘인력과 자원의 효과적 관리’를 기업 비즈니스의 가장 큰 이슈라고 답했다. 보고서는 제조업체는 계속해서 인력, 프로세스, 기술을 결합해 장기적인 비즈니스 성장과 회복력을 강화해야 하는 중대한 과제에 직면하고 있다고 강조했다.

로크웰오토메이션 시릴 퍼두캣(Cyril Perducat) 수석 부사장 겸 최고 기술 책임자(CTO)는 “성공적인 제조 운영을 위해 전문 인력의 확보가 중요하고, 인력을 관리하고 유지하는 것은 제조업계가 해결해야 할 과제”라며, “변화하는 조직문화의 핵심 요소로 신기술을 도입하고, 비즈니스를 발전시키는 기술/근로자 파트너십(Technology/Worker Partnership) 구축에 인력을 집중하는 것이 중요하다”고 밝혔다.

LNS 리서치(LNS Research) 앨리슨 쿤(Allison Kuhn) 수석 애널리스트는 “코로나 이전인 2019년의 인력 규모로 회복하는 것은 쉽지 않을 것”이라며, “제조업계의 어려운 인력 문제를 해결하기 위해서는 지속 가능한 인력 전략을 세우는 것이 중요하다. 업계 1위 기업들은 이러한 새로운 현실을 수용해 전 직원 경험, 서번트 리더십(Servant Leadership), 연관 일선 근무자(Connected Frontline Workforce) 애플리케이션의 세 가지 필수 요소들에 중점을 두면서 인재 확보에 성공하고 있다”고 덧붙였다.

한편, 로크웰오토메이션은 제조기업의 모든 여정 단계에서 디지털 트랜스포메이션의 가치를 실현할 수 있도록 노력하고 있다. 특히 심도 있는 전문성을 갖춘 로크웰오토메이션 파트너네트워크(Rockwell Automation PartnerNetwork)를 통해 주요 글로벌 제조기업에 컨설팅 서비스를 제공하고 있다.

2024 스마트 제조 현황 보고서의 자세한 내용은 로크웰오토메이션 홈페이지에서 확인할 수 있다.

[최종윤 기자 (news@industrynews.co.kr)]

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